стихи

Три подарка для царя

Три подарка для царя

Однажды царь Севера устал от снегов, зимнего мрака и замороженных фруктов. Призвал он своих трёх сыновей и говорит им: "Поезжайте в три остальные части света и привезите мне что-нибудь удивительное. Ты, мой старший сын, поезжай на Запад. Ты, мой средний сын, поезжай на Восток. А ты, мой младший, отправляйся на Юг. Возвращайтесь через год. Тот, кто привезёт мне самый лучший подарок, унаследует это царство."
Трое молодых людей вскочили на коней и ускакали. Долго тянулся год, потому что сердце царя было больно ожиданием.
Наконец, сыновья возвратились. Царь приказал закатить пир на три дня, а потом созвал всех своих придворных на террасу, с которой была видна бескрайняя снежная равнина, и сказал: "Теперь, мои верные придворные, я позволю сыновьям показать подарки."
Старший сын выступил вперёд. На его вытянутой руке сидело что-то, накрытое чёрным платком. "Отец, - начал он, - я поскакал на Запад. Там есть поразительные вещи. Я видел, как солнце погружается в хрустальную воду. Я видел, как русалки катаются на кашалотах. Я видел буйволов, таких огромных, что ангелы должны спускать с неба сети, сотканные из застывших солнечных лучей, чтобы помогать охотникам ловить их, иначе люди поумирают с голода. Я въехал в тёмный лес, а там, на одной из елей, было чёрное гнездо. Заглянул я в гнездо, а в нём лежит чёрное яйцо, похожее на жемчужину, добытую со дна самого глубокого океана. Я забрал её домой. Однако по дороге из яйца вылупился этот чёрный ястреб." Тут юноша снял платок, и все вскрикнули от изумления при виде великолепного, чёрного, как смола, ястреба, с ноздрями, похожими на вишни, и изумрудрыми глазами. "Этого ястреба, отец, я привёз тебе. Он догонит кого угодно."
Царь, широко улыбаясь, кивнул головой и приказал говорить второму сыну. Тот начал так: "Отец, я поскакал на Восток, оказавшийся страной невиданных чудес. Я видел, как обезьяны каждый день на рассвете снимают с неба звёзды и заворачивают их в зелёные листья, чтобы звёзды не выцвели под палящими лучами солнца. Я видел, как тритоны и гиппокампы очищают солнце от водорослей и ракушек, налипших на него ночью, а потом выпускают солнце в небо. Ещё я видел стаю изумительных чёрных лошадей, которые паслись в тени от нависшей скалы из цельного рубина. Когда лошади вошли в пещеру, прячась от солнца, один жеребёнок остался. Я быстро забрал его. По дороге домой жеребёнок вырос и стал великолепным конём, таким быстроногим, что я едва довёз его сюда. Этот конь для тебя, отец."
Юноша подал знак, и рабы ввели ошеломляющего коня, которого я не могу описать, поэтому я не буду даже пытаться. Достаточно сказать, что все, включая царя, раскрыли рты и окаменели. Стало так тихо, что можно было расслышать шелест увядшей травы на равнине. Наконец, царь сказал: "Боги! Не знаю, что привёз мне мой третий сын, но я вполне могу отдать тебе царство прямо сейчас. Впрочем, давайте сначала посмотрим на последний подарок." Средний сын вернулся на место под горьким взглядом старшего сына.
Младший сын сказал просто: "Отец, я почти не выполнил твоё приказание. Я ничего не мог отыскать на Юге, кроме свежих фруктов, и доброты земли, и мирных птиц. Южный царь принял меня ласково и хочет с тобой познакомиться. Чтобы укрепить нашу дружбу, он посылает тебе одну из своих дочерей. Возможно, она тебе понравится и ты возьмёшь её в жёны. Она очень красива, у неё нежное сердце..." Тут голос юноши оборвался. Он вздохнул: "Я уверен, отец, что она сделает тебя счастливым."
Король всё ещё был занят конём. Он кивнул без особого энтузиазма. Рабы ввели девушку, завёрнутую в зелёное покрывало, и сдёрнули его. Несколько придворных упало в обморок. И ястреб, и конь были совершенно забыты. Царь сжал ручки трона с такой силой, что одна из них треснула.
Девушка была просто божественна. Длинные светлые волосы струились по её плечам, словно выточенным из слоновой кости. Маленькие груди стояли торчком под полупрозрачной шёлковой накидкой. Ни один резчик, даже знаменитый Бабулла, и мечтать не смог бы о том, чтобы выточить изгибы таких рук. Её глаза... но довольно. Если я неискусный рассказчик, то я оскорблю красоту этой девушки, а если искусный, то ты тоже упадёшь в обморок, мой читатель, и некому будет меня слушать.
Царь облизывал губы. Он до того возбудился, что едва мог сдерживать себя. "Старший и средний сыновья, – объявил он, "ваши подарки достойны, однако я не могу обидеть нового союзника, отвергнув его дочь. Приказываю вам взять назад то, что вы привезли. А я намереваюсь жениться."
Девушка прикусила нижнюю губу в знак того, что она хочет говорить. Царь кивнул. "Великий властитель, я польщена, но отец мой слишком поспешил. Мне совсем не хочется жить на Севере. Помни: я дочь сильнейшего царя. У него есть солдаты, колесницы и слоны. Если ты плохо со мной поступишь, то будет война, а войны утомительны и дороги. Впрочем, я не желаю показаться грубой. Моё сердце – это быстрокрылая серебристая голубка. Если ты поймаешь её, я буду твоей." С этими словами светящаяся голубка выпорхнула из груди девушки и поднялась в небо. "Быстро, быстро!, – закричал царь, – "выпускайте ястреба!" Старший сын сорвал войлочную шапочку с головы ястреба, и тот взвился, устремляясь за голубкой. Не расстраивайся, мой читатель, но ты знаешь сам, что ястребы летают быстрее голубей. Он скоро вернулся, неся в клюве пушистый белый комочек. Кровь капала на мраморный пол.
Девушка сказала тихо: "Великий царь, сердце ничего не значит без ума, а мой ум – это легконогая золотая кобылица. Ты должен смирить её тоже." Она хлопнула в ладоши, и из её головы выпрыгнула сияющая кобылица и застучала копытами, уносясь вдаль по белой равнине. Царь закричал: "Выпускайте чёрного коня!" Средний сын шлёпнул коня по хребту, и тот рванулся за золотой кобылицей. Возможно, ты надеешься, мой читатель, что кобылица ускакала. Должен разочаровать тебя. Этого не произошло. Она даже не оторвалась на большое расстояние. Чёрный конь скоро настиг её и перекусил ей шею своими острыми зубами. Ведь южные лошади никогда не видят снега и не умеют по нему скакать. А на западе снег идёт... Ну, ты понимаешь.
Когда чёрный конь вернулся, тяжело дыша и роняя капли крови со своих ужасных челюстей, царь сказал девушке: "Ты моя."
Он шагнула вперёд и низко поклонилась. "Великий властитель, бери меня, если хочешь, но в твоей жизни не будет никакой радости. Ты только что уничтожил моё сердце и мой ум. Без сердца я не смогу тебя любить, а без ума я не смогу тебя развлекать. Даже теперь я с трудом думаю о том, что говорю: остатки моего ума блекнут и распадаются. Ты заполучишь себе в постель бессердечную дуру. Желаю тебе удачи."
Царь сказал: "Я возьму коня." Но средний сын ответил ему: "Отец, ты уже отверг этот подарок. Приняв его теперь, ты унизишь своё царское достоинство."
Царь прохрипел: "Я возьму ястреба." Но старший сын возразил ему: "Не унижайся, отец."
Царь соскочил с трона и гневно заорал: "Старший сын, забирай своего мерзкого ястреба и убирайся на Запад! Средний сын, забирай своего хромого коня и прочь на Восток! А ты, младший сын, бери это ничтожество в юбке и уходи жить на Юг! Немедленно!" И выбежал вон по направлению к винному погребу.
Итак, царские сыновья поселились вдали от дома. Средний сын стал преуспевающим человеком, после того как изобрёл вращающуюся щётку для чистки солнца. С тех пор чистка стала занимать лишь малую часть того времени, которое затрачивалось раньше, в результате чего тритоны и гиппокампы обленились и расхулиганились... но это уже другая история. Не знаю, что произошло со старшим сыном. Я слышал, он женился на русалке. Впрочем, павиан, рассказавший мне об этом, всем известен своим враньём.
Что же касается младшего сына, то они с девушкой поцеловали друг друга со слезами на глазах и долго-долго обнимались, а потом радостно отправились на Юг.
Постой-ка! – я будто слышу твой голос. А как же насчёт её сердца и ума? Видишь ли, два других сына были так напуганы, что не посмели забрать ястреба и чёрного коня, и мне точно известно, что у царя Севера их нет. Интересно, куда они делись?


Объявление
сборник стихов, текстов песен популярных российских, украинских и зарубежных исполнителей
Яндекс цитирования